航空航天

我们可能被陨石砸中吗?

我们被陨石砸中的概率高吗?

Lithium42 发表于  2011-09-10 03:55

“陪你去看流星雨,落在这地球上,让你的泪落在我肩膀。”

《流星花园》里的歌词是浪漫的,可是,在我们残酷的故事里,流星穿过了大气,变成了陨石,并且还那么不凑巧地砸中了你。但请深信,面对这样的情况,每一位围观群众都会愿意,让不幸的你的泪,落在他们的肩膀!

躺着也中枪,坐着也挨砸

1954年3月30日,对于美国阿拉巴马州的安•霍奇斯(Ann Hodges)太太来说,这本该是再平常不过的一天。

用过午饭后,霍奇斯太太觉得有些不适,便在沙发上小憩。午后的阳光弥漫在房间里,散发着慵懒的气息。然而,好景不长,伴随着一声巨响,一个黑乎乎的东西从天而降,先是穿过天花板,然后从收音机弹到她的身上。于是,这一天,她不幸的成为人类历史上有明确记录以来第一个被陨石砸中的人[1]

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【天外来客冒冒失失地闯进地球人家中,直接破楼而入,最终在霍奇斯太太的腰部留下瘀伤。】

 

“躺着也中枪”的霍奇斯太太,想必从未担忧会亲身遭遇这么一出“天外飞石”。即使大家都知道,“被陨石砸到”是几乎不可能发生的小概率事件,可是,这样的小概率事件,究竟是怎么发生的呢?

前世今生,陨石的光辉生命史

在太阳系内,有很多小至沙尘,大至巨砾的碎片,被称为流星体(meteoroid)。它们是陨石的直接来源。流星体要到达地球,成为陨石,需要经历一系列考验。在进入地球大气层时,它们会与大气有一场艰难的搏斗,在大气中发出光亮摩擦殆尽的,就成了流星(meteor)。而那些落到地球表面的幸存者,才被称之为陨石。

目前,主流观点认为,大部分的陨石来源于火星和木星之间的小行星带。这里的星体大小不一,大的如谷神星,直径达到约950千米,小的却只能与尘埃比肩。当它们受到邻近火星或木星的吸引,轨道发生偏离,就有可能进入与地球相交的轨道。

有时,我们会看到一群流星不约而同地从天空的同一片区域降落,这便是流星雨。它们起源于彗星,每当靠近太阳时,彗星会抛散出一团流星体。它们受到其它天体引力的影响,慢慢扩散开来,在彗星轨道上形成一条尘埃带。当地球经过这条尘埃带时,便会形成流星雨。

另外,也有一些陨石来自火星或月球。这可能是因为大的陨石与它们发生剧烈撞击,将火星或月球的碎片溅射到太空,最终来到地球。

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【在陨石上,可以找到很多它穿过大气层时留下的荣誉勋章。左图中,流星体的表面因高温而熔化,形成像拇指按压的痕迹,称为气印(regmaglypt)。右图中,流星体因固定朝向一个方向,最终形成锥状。】

 

天外飞石,哗啦啦到处开花

目前人类在地球上寻获的陨石,可分为坠落陨石与发现陨石两类。那些经过大气层时被观测到而得以寻获的陨石,称为坠落陨石。而那些无声无息地来到地球上,多年以后才被人们寻获的陨石,叫做发现陨石。

能被陨石砸中,就必然是一颗坠落陨石。到2011年6月为止,全世界收藏的坠落陨石标本大约有1096颗[2]。根据前人收集的数据,每年的坠落陨石大多只是个位数,且倾向于集中在人口稠密的地区[3]

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【欧洲和亚洲以355和345颗的坠落陨石数量位居一二,而在各国的排名中,美国和印度的坠落陨石数量位居前两位,均达到100颗以上,而中国以57颗的数量居第四位。[2]

当然,每年实际降落到地球上的陨石远不只发现的那么多。毕竟,很多陨石或因光芒黯淡,或因降落在人迹罕至的地方,未被人发现。加拿大曾在1974至1983年间执行陨石观察和发现计划,用60台照相机对准天空观测撞击事件。研究者根据观测结果估计,每年在地球上,大于0.1千克的陨石撞击事件有19000起,而大于1千克的陨石撞击事件也有4100起之多[4]

被陨石砸中,概率有多大?

对于这种似有“杞人忧天”涵义的飞来横祸,还真有科学家计算过陨石砸中人的概率。

一份2006年解密的报告显示,在上世纪80年代的英国,关于核能应用的安全性的争论十分激烈。为了说服抵触的公众,英国当局想出了一个点子,他们将核能反应堆失事的概率,和其他各种事故概率进行对比,其中就包括被陨石砸中的概率。当时科学家们计算给出的结论是:平均每7000年才会有一个英国人被陨石砸死[5]

而加拿大亨茨伯格天体物理研究院的研究者则根据一系列假设,包括拟定“每个人占地0.2平方米”,探讨陨石对于人类和建筑的伤害频率。他们的计算结果显示,在全世界范围内,每9年会有一个人被陨石击中,而每年有16幢建筑会因陨石撞击而受损。不过,这一数据却比实际报道的数据要高很多,毕竟有些事件可能未引起关注[6]

陨石现有的击中过人,可信度较高的记录包括,在1991年8月,曾有陨石光临乌干达的姆巴莱,亲吻了一名小男孩的头部。这名小男孩被一块3.6克的陨石碎块砸中脑袋,但却安然无恙。原因是,这块陨石被撞上的香蕉树树叶大幅减速,威力得以大大降低。而最近一次引发广泛关注的“天外飞石伤人”事件是在2009年6月,当时曾有媒体报道14岁的德国小男孩布兰克与一颗豌豆大小的陨石擦身而过,并在手背上留下一道伤疤,但这一新闻后被确认有造假嫌疑[7]

无论怎样,真正被陨石砸中的人屈指可数。相对而言,建筑物以及其他地面物体和这些不速之客打的照面就要更多一点。根据加拿大皇家天文学会斯普拉特(Christopher Spratt)的统计,截至到1990年,陨石与人在一米以内有擦肩记录的事例是4次,而陨石与建筑物直接发生亲密接触的事例是61次[8]

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【爱车被陨石砸到的概率,不亚于彩票中超级大奖。当事的车主估计在犹豫,“地球太危险,要不要回火星去呢……”】

 

不过,邂逅一块陨石,并不一定有你想象中那么糟糕。由于全世界的收藏家趋之若鹜,陨石还可能给你带来大笔财富。陨石中的稀世珍宝,月亮陨石和火星陨石的价格甚至可以攀升至每克数千美元,远高于黄金和钻石。而一些被陨石砸中的物品,也可能卖出不菲的价格。所以,下次再看流星雨的时候,把许愿换成“让陨石落在我身边”也是一个不错的主意。

参考资料:

[1] Meteorites – People, Places, Hits, Near-Misses
[2] (1, 2) wiki_Meteorite fall statistics
[3] Hughes D W. (1981). Meteorite falls and finds - Some statistics. Meteoritics, 16: 269-281.
[4] Halliday I, Blackwell AT, Griffin AA. (1984). The frequency of meteorite falls on the Earth. Science. 223(4643):1405-7.
[5] What chance of being hit by a meteorite? Don't ask a scientist
[6] Halliday I, Blackwell A T, Griffin A A. (1985). Meteorite impacts on humans and on buildings. Nature, 318(6044): 317.
[7] wiki_Gerrit Blank
[8] Spratt C E. (1991). Possible hazards of meteorite falls. Royal Astronomical Society of Canada, Journal. 85: 263-280.

热门评论

  • 2011-09-10 05:22 Jerry_Hong

    “到2011年6月为止,全世界收藏的坠落陨石标本大约有1096颗。”章北海你真有钱!

    [13] 评论

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全部评论(89)
  • 1楼
    2011-09-10 04:12 风筝龙

    想起某个被老鹰抛下的乌龟砸死的人...

    [2] 评论
  • 2楼
    2011-09-10 05:22 Jerry_Hong

    “到2011年6月为止,全世界收藏的坠落陨石标本大约有1096颗。”章北海你真有钱!

    [13] 评论
  • 3楼
    2011-09-10 06:32 Creative 机械电子工程、消费产品设计专业

    [0] 评论
  • 4楼
    2011-09-10 07:35 jichi

    Ghost Trick

    [0] 评论
  • 5楼
    2011-09-10 07:53 四龙
    引用蓝猫红兔kira的回应:想起某个被老鹰抛下的乌龟砸死的人...


    嗯。。

    [0] 评论
  • 6楼
    2011-09-10 08:47 赣泥酿
    引用Jerry_Hong的回应:“到2011年6月为止,全世界收藏的坠落陨石标本大约有1096颗。”章北海你真有钱!


    .............................................

    [0] 评论
  • 7楼
    2011-09-10 09:29 xintiaoc

    朋友曾经捡到过一个疑似陨石的东东,表面跟陨石很像,但却是灰白色的,而且非常轻。。。

    [0] 评论
  • 8楼
    2011-09-10 09:33 馒头老妖 有机化学博士,法学学士

    如果被陨石砸到,也只能自认倒霉了,索赔都找不到人。

    [0] 评论
  • 9楼
    2011-09-10 10:07 叶迎风

    看到最后一幅图我想车主第一反应是跑到邻居家把邻居家的孩子揍一顿。

    [0] 评论
  • 10楼
    2011-09-10 10:08 意达
    引用蓝猫红兔kira的回应:想起某个被老鹰抛下的乌龟砸死的人...

    老鹰抛乌龟是因为埃斯库罗斯的秃头像岩石,想用来把乌龟壳砸碎,不是偶然的

    [0] 评论
  • 11楼
    2011-09-10 10:09 叶迎风
    引用xintiaoc的回应:朋友曾经捡到过一个疑似陨石的东东,表面跟陨石很像,但却是灰白色的,而且非常轻。。。

    可能真的是陨石呢。因为高温内部一些化学成份蒸发了留下气孔所以非常轻。

    [0] 评论
  • 12楼
    2011-09-10 10:53 黄金鼻子

    = =那个。。啥来着。。天上掉个大陨石在我家院子里。这陨石归我所有还是归国家所有?

    [2] 评论
  • 13楼
    2011-09-10 11:03 Lithium42 地球科学、心理学专业,科学松鼠会成员

    这种无主之物,应该是谁发现,谁拥有吧。

    引用黄金鼻子的回应:= =那个。。啥来着。。天上掉个大陨石在我家院子里。这陨石归我所有还是归国家所有?
    [0] 评论
  • 14楼
    2011-09-10 11:07 海天 地质工程硕士,科幻控
    引用xintiaoc的回应:朋友曾经捡到过一个疑似陨石的东东,表面跟陨石很像,但却是灰白色的,而且非常轻。。。

    这个最好有图片甚至实物,不过陨石一般都是黑乎乎的……至少相当一部分是黑乎乎的
    灰白色多孔的也可能是珊瑚啊呵呵~

    [0] 评论
  • 15楼
    2011-09-10 12:50 黄豆鸡
    引用意达的回应:
    老鹰抛乌龟是因为埃斯库罗斯的秃头像岩石,想用来把乌龟壳砸碎,不是偶然的

    那老鹰砸的可够准的了……

    [0] 评论
  • 16楼
    2011-09-10 12:54 老猫 分子生物学准博士,天文爱好者

    话说,忘记说了,题图好可爱!

    [0] 评论
  • 17楼
    2011-09-10 13:11 白色的獭兔
    引用Jerry_Hong的回应:“到2011年6月为止,全世界收藏的坠落陨石标本大约有1096颗。”章北海你真有钱!

    +10086

    [0] 评论
  • 18楼
    2011-09-10 13:28 maokk
    引用老猫的回应:话说,忘记说了,题图好可爱!

    +1

    [0] 评论
  • 19楼
    2011-09-10 13:45 哪妮

    地球太危险啊

    [0] 评论
  • 20楼
    2011-09-10 14:00 蘑菇兔 心理学控,人类性行为研究爱好者

    恐龙好可爱!!

    [0] 评论
  • 21楼
    2011-09-10 15:03 庄生晓梦 死理性极客,科幻迷,图书馆信息管理员
    引用Jerry_Hong的回应:“到2011年6月为止,全世界收藏的坠落陨石标本大约有1096颗。”章北海你真有钱!

    咱当兵的人,就是不一样…

    [0] 评论
  • 22楼
    2011-09-10 15:51 YuriWayne 声学专业

    蓦然想到章北海了。。。

    [0] 评论
  • 23楼
    2011-09-10 17:19 卜尸舟亢
    引用意达的回应:
    老鹰抛乌龟是因为埃斯库罗斯的秃头像岩石,想用来把乌龟壳砸碎,不是偶然的

    但选到那个人就是偶然的了~

    [0] 评论
  • 24楼
    2011-09-10 17:35 耳洞

    根据前人收集的数据,每年的坠落陨石大多只是个位数,且倾向于集中在人口稠密的地区[3]。

    为什么,难道人口稠密的地区云层不一样。

    [0] 评论
  • 25楼
    2011-09-10 17:43 Lithium42 地球科学、心理学专业,科学松鼠会成员

    因为坠落陨石是指坠落的时候被观测到然后被寻获的陨石。
    所以人口稠密的地方,就多。。


    引用耳洞的回应:根据前人收集的数据,每年的坠落陨石大多只是个位数,且倾向于集中在人口稠密的地区。

    为什么,难道人口稠密的地区云层不一样。
    [0] 评论
  • 26楼
    2011-09-10 18:21 果断

    让陨石落在我身边

    [0] 评论
  • 27楼
    2011-09-10 19:03 S-SL

    唉?A Thousand ways to die里被陨石砸穿心脏挂了那货不算咩?

    [0] 评论
  • 28楼
    2011-09-10 20:04 Lithium42 地球科学、心理学专业,科学松鼠会成员

    目前还没有陨石直接把人砸死的记录,倒是印度有一次流星让人们惊慌失措,然后一个人心脏病突发死了。。

    引用Only4Simky的回应:唉?A Thousand ways to die里被陨石砸穿心脏挂了那货不算咩?
    [0] 评论
  • 29楼
    2011-09-10 21:13 夙孰繁

    宋朝哪国被砸死的那个国王?

    [0] 评论
  • 30楼
    2011-09-10 21:27 叶迎风
    引用Jane55的回应:
    那老鹰砸的可够准的了……

    自有史以来几千年估计也就这个一个吧!

    [0] 评论

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