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污水中的病毒知多少
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虽然病毒以最丰富的生命形式存活在地球上,但我们对病毒世界的了解仅限于其中的一小部分。在《微生物学》(mBio)杂志10月4日发表的一项 研究 中,美国匹兹堡大学、华盛顿大学以及西班牙巴塞罗那大学的研究人员发现,未处理的污水其实便是成千上万个新型或者未知病毒的家园,其中一部分病毒还和人类健康有着关联。

在我们居住的星球上有着无数种独特的病毒,但迄今为止我们只识别出了其中约3000种。为了探索病毒物种的多样化,以便于更好的识别未知的病毒,研究者研制出一种新技术,用于寻找世界上不同地方的新型病毒。

论文的标题便是“未处理的污水有着种类丰富的病毒”,研究人员表示他们检测出了234种已知病毒,他们发现在未处理的污水中,病毒的种类最为丰富。其中就包含有许多已知的人体病原体,比如人乳头瘤病毒和可导致腹泻的诺如病毒(Norovirus)。污水中还存在着大量的细菌,有时病毒也会捕食细菌。此外,他们还发现污水中许多已知病毒大都来源于植物,这可能是因为人类进食植物的关系,这导致人类粪便中的植物病毒远远超过其他类型的病毒。

这项新技术的主要目的是用于发现新型病毒,并研究不同病毒间的基因交换。而最让人们感兴趣的则是:新型病毒到底从何而来?研究小组的猜想是新病毒大部分是通过基因交换而来的。

编译自:sciencedaily网站10月6日
导读者:小杨
原文:请看这里
图片:Dmitry Vereshchagin / Fotolia

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发布于2011-10-13, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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