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考古发现,Google Earth来相助

在你心中,考古学家是否总是风尘仆仆地奔赴无人区,往往却会一无所获地失望而归?是否想过,考古学家也可以坐在电脑前,探寻天下古迹呢?没错,Google Earth助力考古已成新风尚,各种针对考古学的卫星图像处理方法也越发给力。我们不妨大胆设想,Google Earth果真会为考古学开启新世代吗?

1. 古人类化石残骸  发现地:南非

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李·伯杰(Lee Berger)教授是著名的古人类学家,2008年,他利用Google Earth,通过对卫星图片上不同区域的地形等特征具体分析之后,他推断出一处最有可能适合人类居住的区域。随后,伯杰教授和他的儿子还有爱犬组成一支两人一狗的小型考古队,进一步探索该区域的洞穴和化石遗址。

果然,通过实地考察,他的猜测得以证实:在预期的50个探测点中,最终寻找到一处,保存了将近二百万年的古人类遗址,其中有两具古人类残骸的化石。经过鉴定,这些化石是猿人过度的物种,被命名为南方古猿源泉种( Australopithecus sediba ),化石对人类演化的研究有很大帮助。

2. 古罗马庄园  发现地:罗马

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这是Google Earth作为考古辅助工具使用的最早的一个案例。

说来也是无心插柳。2005年,程序员卢卡·莫里(Luca Mori)百无聊赖地用Google Earth观察自己家附近的居住区域。据卫星图像,距离自家不远的地区显示出一块椭圆形光晕。莫里一度以为是技术错误形成的图像干扰信息。不过,他还是警觉地上报了国家考古博物馆,随后考古团队在那挖掘出一批古陶瓷文物,并且最终证实图像中的光晕区正是2000年前的一个古罗马庄园。

3. 麻布山的热带雨林  发现地:莫桑比克

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由于饱受战乱危机,加之地势险峻,位于非洲东南部国家的莫桑比克,考古工作困难重重。还好,多亏了Google Earth,一位英国科学家朱利安·贝里斯(Julian Bayliss)在麻布山(Mount Mabu)一带发现了一大片珍贵的热带雨林。此前,该区域一直无人问津。2008年,一队科学考察团探险该地区,仅在三周的时间里,就发现了超过100个新物种,其中包括植物、鸟类、蝴蝶、猴子和蛇类。

4. 荒原线条  发现地:沙特阿拉伯

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与莫桑比克的情况类似,阿拉伯半岛也以险峻的时局为考古人员设障。今年早期,西澳洲的大卫·肯尼迪(David Kennedy)教授,利用卫星图像处理技术,对Google Earth在该区域捕获的图像进行了进一步处理,找到2000个潜在的考古点。迄今为止,该项目发现了数以千计的古代遗迹,各种线条图案包括车轮、陵墓形状的风筝,其区域跨度从叙利亚到也门。肯尼迪教授说,其中有些遗迹的历史可能超过了9000年。

5. 金字塔遗址  发现地:秘鲁

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金字塔本就不是埃及的专属。2008年,通过一些特殊算法对Google Earth采集到的图片进行后期处理,秘鲁的沙漠中也发现了一处被掩埋的金字塔遗址。这处金字塔位于卡胡阿支沙漠的一片农田中,在著名的纳斯卡线条南边。研究人员结合了卫星图像和红外技术,逐步剔除掉上层物体的遮挡,发现了掩埋在下面的金字塔。据研究人员称该金字塔非常大,底座的边长大概有90米。


图片和信息来源: http://all-that-is-interesting.com/five-mysteries-uncovered-by-google-earth

The End

发布于2011-12-07, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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数字图像处理博士

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