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辣椒为什么有的辣,有的不辣?
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辣椒的辛辣味来自辣椒素分子,它能保护辣椒果实不被真菌腐蚀和啮齿动物啃咬,同时它还不会阻碍鸟类传播果实的种子。但这就引出了一个新问题:既然辣味如此有益,那为什么有些辣椒不辣?在2011年12月21日发表在《皇家学会学报B》 (Proceedings of the Royal Society B)的一项研究中,美国华盛顿大学研究者给了我们一个答案。

大卫.哈克(David Haak)毕业于华盛顿大学,现为印第安纳大学博士后。他研究过一种生长在玻利维亚的野生辣椒 Capsicum chacoense 。哈克和华盛顿大学生态学家图克斯伯里及同事发现,在他们的研究地区中,最潮湿的地方只有辣的辣椒生长。最干燥的地方则二者兼具,但也只有15%到20%的植物结出了辣的果实。

研究人员在已经测量过降水量和植物种类的研究区域中,收集了其中三块区域中结出的辣的和不辣的辣椒。他们在实验室内播种种子,模拟潮湿和干燥环境,分别给植物足够的水分和不充足的水分。研究人员发现,不辣植物和辣的植物在水分充足时,长势均良好,辣的植物产出的种子与不辣的植物一样多。但是由于玻利维亚喜潮湿环境的Fusarium类真菌会攻击辣椒,所以不辣植物更脆弱且不易生存。哈克和同事总结道,这就是玻利维亚潮湿地带,辣的辣椒占主导地位的原因。

但是当植物在干燥环境下生长时,辛辣植物的种子只有不辣植物的一半。这是由于,植物的水分通过叶片和茎干上的微小气孔排出。在白天,植物通过气孔,释放出氧气,吸收进二氧化碳,但这种气体交换会导致水分的散失。由于气体叶片上的气孔密度直接影响到水分的损失,因此研究团队就对比了30株育龄和高度相近的辛辣辣椒和不辣辣椒上的气孔密度。

他们发现,辛辣植物的气孔密度要比不辣植物高出40%。将两类植物进行杂交后,研究团队发现杂交后的辣椒果实,辣的杂交辣椒上的气孔密度还是要比不辣的杂交辣椒高。由于辣的植物失水更多,所以它们的种子不会很多。在干燥环境下,对不辣辣椒来说,真菌Fusarium不再是大问题,由于它能够留住更多的水分,产的种子也就更多,因此这些植物就可以在干燥环境下繁荣并超越它们的辣椒同类。

本文编译自:smithsonian网站1月5日
编译者:风之精灵王
图片:flickr dbeck03

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发布于2012-01-27, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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