数学

无法证伪的理论就是耍流氓

永远正确 = 永远耍流氓 科学理论的必要条件:可证伪性 有没有绝对正觉的理论?

奥卡姆剃刀 发表于  2011-02-28 20:23

永远正确 = 永远耍流氓

指导员做战前动员,称“只要冲锋足够快,就不会受伤”。你拼尽全力冲锋,可战后却浑身血淋淋地被抬了回来。你说指导员的话不对,指导员却说:“那是因为你冲得不够快,否则就不会受伤了,记着下次冲快点啊。”面对这么流氓的解释,你只能哑口无言。但你已经知道了他是个骗子,原因在于他根本就没有给出冲锋足够快的标准,无论你冲得有多快,只要你受伤了,他永远可以称原因是你不够快,他的说法“永远正确”。

李大娘相信黄大仙,她认为世上万事万物,包括你我的思想都是由一只超级黄鼠狼完全控制着,当然包括我这篇文章的写作。依托这只黄鼠狼,李大娘可以解释一切,下雨是它流鼻涕,打雷是它打喷嚏。你还别跟李大娘较劲,因为你永远都无法证明这个黄鼠狼是不存在的。指导员和李大娘的说法有一个共性,那就是说法本身根本就没有可以否定它的途径,用科学哲学的术语说,就是该说法本身不具有“可证伪性”。

理智的人当然不会被这类说法蒙骗,因为他们有一个理性的共识,那就是人类认识能力的局限性是永恒的,依靠有限经验得出的结论并不是永恒的真理,总是存在着在将来某一天被证伪的可能性。而那些“永远正确”无法证伪的说法,事实上已经否定了人类在此问题的认识上进步的可能性,这是反智的。

科学理论的必要条件:可证伪性

科学是人类最可靠的知识体系,科学理论与其它理论的区别在哪里呢?奥地利裔英国哲学家波普尔给出了一个判断标准——可证伪性,作为验证一个理论是不是科学理论的必要条件。例如自由落体定律,在忽略空气阻力的情况下,找两个质量差距很大的铁球从高处同时抛下,若落地时间差很多,且实验结论可靠,那就把这个定律推翻了。

越容易构建证伪实验,就说明该理论的可证伪性越强,证伪自由落地定律的实验如此容易做,但全世界这么多人这么多年楞是一个成功证伪的实验都没做出来,就反过来说明了该定律的可靠性。

科学理论是这个样子的,它建立在有限的观察基础上,具有客观、逻辑、实证、可重复检验等特性,虽然不保证永远正确,但它是人类可以依赖的最可靠的知识。在科学理论的适用范围内,新出现的情况总是不断地验证它的正确性,它本身具有可以在将来被证伪的途径,一旦被证伪了,该理论就被推翻了,或者改变其适用条件成为2.0版。

例如,在狭义相对论和量子力学出现后,把牛顿力学的适用范围局限在宏观低速上,它依然成立。有的人拿科学未必永远正确来批评科学,这其实是站在了全知全能的上帝角度上,去指责人类认识的局限性,这种思维是反智的。

谁是可证伪的,谁是不可证伪的?

可证伪学说中有个著名的例子,说的是当我们观察到的所有天鹅都是白色的时,可以得出“天鹅都是白色”的结论,并用其指导实践,这是个科学论断。这个论断的可靠性不取决被再次验证的次数,而取决于可证伪性,即只要找到一只黑天鹅,原论断就被推翻了。

“上帝造人理论”是无法被证伪的,因为就算科学提供了一个明确透彻的机制来说明人类的每一个进化步骤,这仍不能排除有个未知力量设计人的可能性。相反地,只要在岩层里发现了与恐龙同时代的人类化石,进化论就会立即破产。事实上,进化论所判定的人类出现之前的岩层,越来越多地被考古学家挖掘分析,却始终找不到一个有人类化石的可靠证据,这就反证了进化论的可靠性。

令人遗憾的是,中国古代思想中没有“可证伪”的概念,也不受形式逻辑的约束,例如“天人合一”,可它怎么个合法呢?谁都可以说几句,但没人能说清,而且根本没办法证明天人不合一,因为它根本不具备可证伪性。这种说法天马行空不着边际,貌似宇宙真理,实则大而无当,易经、阴阳五行,莫不如此。若只是闲聊扯淡,不具有可证伪性的说法也无伤大雅,但若是对人类实践有指导作用的理论,不具有可证伪性的理论就不值得相信了,无法证伪的理论就是耍流氓。

后记:

波普尔的可证伪学说属科学技术哲学中的内容,其本身并不是科学理论,它虽然得到了哲学界和科学界的广泛认可,但也不是完全无保留地被接受,批评的声音也一直没断过。这个 链接 有细节。另外,波普尔认为达尔文的自然选择理论基本不具备可证伪性( 这里 ),在今日看来,这是个笑谈。可证伪理论和其它哲学理论一样,可以影响我们的思考,但不能用来直接指导科学。

此文得到了 太蔟 老师的指点,特此感谢!

热门评论

  • 2011-02-28 23:20 迷宫

    科学是由观察到的现象加合理的想象归纳而产生结论,再解释其余现象的。而有些其他学科,如中国古代的哲学思想、甚至李大娘的黄鼠狼,都是直接创造出本质来后解释现象的。黄鼠狼的问题先不说, 关于中医稍稍了解些,一个地域的与人民切身健康的医学的发展总是离不开那个民族当时的哲学思想的。中国古代的哲学思想,极大地影响了中医。它们规定一个本质,阴阳,然后观察自然现象,以规定的本质指导治疗,再观察疗效,从而再规定现象,如中药的寒热温凉,五脏的功能等等。虽然他规定的本质无法证伪,但其本质指导的方法却可以被健康的转好或损坏来证明是否正确。从这个角度讲,不能讲做流氓。

    [11] 评论
  • 2011-02-28 21:06 太蔟 物理学博士,科普作家

    去年去世的著名科普杂志Scientific American(《环球科学》)专栏作家Martin Gardner写过一篇文章(A Skeptical Look at Karl Popper,http://www.stephenjaygould.org/ctrl/gardner_popper.html),批评波普的证伪主义。文章里有句话“Scientists seldom attempt to falsify. They are inductivists who seek positive conformations.”反映了大部分科学家的态度。波普的证伪主义骨子里是向科学方法中非常重要的归纳法挑战。用有否可证伪性判断真伪科学,实际上是个副产品。

    [7] 评论
  • 2011-02-28 23:44 九折
    引用 奥卡姆剃刀 的回应:起码,中医的基础理论--阴阳五行,是无法证伪的。引用 sheldon 的回应:中医理论算不算无法证伪?

    我曾经听过一个中医针灸科和神经外科的医生争论,神经外科的医生说针灸没有科学依据,中医说:那你给我解释解释这个疗效是如何产生的~

    [5] 评论

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全部评论(233)
  • 1楼
    2011-02-28 20:52 泥盆纪的小乌龟

    飞面大神……

    [3] 评论
  • 2楼
    2011-02-28 21:06 太蔟 物理学博士,科普作家

    去年去世的著名科普杂志Scientific American(《环球科学》)专栏作家Martin Gardner写过一篇文章(A Skeptical Look at Karl Popper,http://www.stephenjaygould.org/ctrl/gardner_popper.html),批评波普的证伪主义。文章里有句话“Scientists seldom attempt to falsify. They are inductivists who seek positive conformations.”反映了大部分科学家的态度。波普的证伪主义骨子里是向科学方法中非常重要的归纳法挑战。用有否可证伪性判断真伪科学,实际上是个副产品。

    [7] 评论
  • 3楼
    2011-02-28 21:45 七月

    我喜欢李大娘的那个例子,呵呵!

    [1] 评论
  • 4楼
    2011-02-28 22:26 HalaChelsea

    有意思~我是否可以得出”宗教是不属于科学讨论的范畴“这个结论?

    [2] 评论
  • 5楼
    2011-02-28 22:52 Sheldon 理论物理博士,科学松鼠会成员

    中医理论算不算无法证伪?

    [0] 评论
  • 6楼
    2011-02-28 22:55 奥卡姆剃刀 通信达人,科普作者,科学松鼠会成员

    数学,数学是个特例。物理、化学、生物学、甚至宇宙学等绝大多数科学,都是经验域里的知识。而数学是形式逻辑的延伸,是逻辑领域里的知识,它不能靠经验域的观察去证伪,只能被逻辑证伪。

    引用 Ekoms 的回应:无法证伪的理论就是耍流氓,那么选择公理之类的呢?
    [4] 评论
  • 7楼
    2011-02-28 22:56 奥卡姆剃刀 通信达人,科普作者,科学松鼠会成员

    起码,中医的基础理论--阴阳五行,是无法证伪的。

    引用 sheldon 的回应:中医理论算不算无法证伪?
    [1] 评论
  • 8楼
    2011-02-28 22:56 forak

    哈哈~剃刀叔果壳安家了啊,一直在关注~

    [1] 评论
  • 9楼
    2011-02-28 22:58 何诗枫

    很好很强大!

    [0] 评论
  • 10楼
    2011-02-28 23:05 法人

    除了科学其他都是耍流氓?法学表示压力很大。

    [0] 评论
  • 11楼
    2011-02-28 23:05 Tekhao

    方舟子说中医是伪科学。。。

    引用 sheldon 的回应:中医理论算不算无法证伪?
    [0] 评论
  • 12楼
    2011-02-28 23:20 迷宫

    科学是由观察到的现象加合理的想象归纳而产生结论,再解释其余现象的。而有些其他学科,如中国古代的哲学思想、甚至李大娘的黄鼠狼,都是直接创造出本质来后解释现象的。黄鼠狼的问题先不说, 关于中医稍稍了解些,一个地域的与人民切身健康的医学的发展总是离不开那个民族当时的哲学思想的。中国古代的哲学思想,极大地影响了中医。它们规定一个本质,阴阳,然后观察自然现象,以规定的本质指导治疗,再观察疗效,从而再规定现象,如中药的寒热温凉,五脏的功能等等。虽然他规定的本质无法证伪,但其本质指导的方法却可以被健康的转好或损坏来证明是否正确。从这个角度讲,不能讲做流氓。

    [11] 评论
  • 13楼
    2011-02-28 23:27 灰山羊

    我突然有个想法……可证伪理论有没有可证伪性?

    [3] 评论
  • 14楼
    2011-02-28 23:37 连博连博 作物遗传育种硕士生

    配图真不错,难道剃刀老师也是飞天拉面神教的同志?

    [0] 评论
  • 15楼
    2011-02-28 23:42 老猫 分子生物学准博士,天文爱好者
    引用 迷宫 的回应:科学是由观察到的现象加合理的想象归纳而产生结论,再解释其余现象的。而有些其他学科,如中国古代的哲学思想、甚至李大娘的黄鼠狼,都是直接创造出本质来后解释现象的。黄鼠狼的问题先不说, 关于中医稍稍了解些,......

    所以,作者有回复说:“起码,中医的基础理论--阴阳五行,是无法证伪的。”

    [0] 评论
  • 16楼
    2011-02-28 23:44 九折
    引用 奥卡姆剃刀 的回应:起码,中医的基础理论--阴阳五行,是无法证伪的。引用 sheldon 的回应:中医理论算不算无法证伪?

    我曾经听过一个中医针灸科和神经外科的医生争论,神经外科的医生说针灸没有科学依据,中医说:那你给我解释解释这个疗效是如何产生的~

    [5] 评论
  • 17楼
    2011-02-28 23:50 揭谛揭谛

    但是中医的很多知识是靠总结归纳的,哪些药有哪些效果,是靠人肉试验堆积起来的,算不算伪科学?

    [1] 评论
  • 18楼
    2011-03-01 00:02 迷宫
    引用 老猫 的回应:引用 迷宫 的回应:科学是由观察到的现象加合理的想象归纳而产生结论,再解释其余现象的。而有些其他学科,如中国古代的哲学思想、甚至李大娘的黄鼠狼,都是直接创造出本质来后解释现象的。黄鼠狼的问题先不说, ......


    对 这句话我是赞同,只是对题目有些异议而已。“正确和错误如何界定?” 我的看法是文章论题有范围的适用,但解释所有事物估计无法令人信服。

    [0] 评论
  • 19楼
    2011-03-01 00:20 小园听风 医学硕士生

    “有的人拿科学未必永远正确来批评科学,这其实是站在了全知全能的上帝角度上,去指责人类认识的局限性,这种思维是反智的。”
    这句话很亮,喜欢。

    关于中医,我觉得中医更多的是经验。

    [0] 评论
  • 20楼
    2011-03-01 00:25 肖猫钓鱼

    我记得我当年选修的逻辑与科学方法论课上就讲可证伪性是讨论一种学说是否是科学的重要标准,然后就开始讨论用这一标准判断马克思主义是否是科学,然后就开始不和谐了

    [0] 评论
  • 21楼
    2011-03-01 01:23 Metaverse 录音爱好者,万有青年养成计划入围选手

    “这其实是站在了全知全能的上帝角度上,去指责人类认识的局限性,这种思维是反智的”

    “这种思维是反智的”,这句话简直是打击死顽固派铁杆信徒命中率255%的万试万灵超级兵器。。。

    [2] 评论
  • 22楼
    2011-03-01 01:28 null.
    引用 Metaverse 的回应:“这其实是站在了全知全能的上帝角度上,去指责人类认识的局限性,这种思维是反智的”

    “这种思维是反智的”,这句话简直是打击死顽固派铁杆信徒命中率255%的万试万灵超级兵器。。。


    省省,加尔文在几百年前就指出对真理的信仰必须是超越理性之上的。

    [0] 评论
  • 23楼
    2011-03-01 03:31 DiamondbacK 数学控

    什么时候这里变成哲学网站了?文章说明了一个事实:几千年来,中国人靠着耍流氓,指导人民实践,取得了辉煌的成就;通过从事长期的反智活动,成为了最聪明的一个民族。

    [1] 评论
  • 24楼
    2011-03-01 08:21 有人
    引用 DiamondbacK 的回应:什么时候这里变成哲学网站了?文章说明了一个事实:几千年来,中国人靠着耍流氓,指导人民实践,取得了辉煌的成就;通过从事长期的反智活动,成为了最聪明的一个民族。


    这么聪明的民族,怎么在近代史上一直被外国人压着打?

    [0] 评论
  • 25楼
    2011-03-01 08:30 科斯科斯

    =_=楼歪的好厉害..

    [0] 评论
  • 26楼
    2011-03-01 08:37 可爱八爪鱼

    照这样说,中医也不是无法证伪,而是目前没有找到证伪的方法,那这样说是不是也耍流氓?

    [0] 评论
  • 27楼
    2011-03-01 08:59 qcthebigapple

    这样的文章可不行。作者是学科学哲学吗?这本必读书应该知道吧,你介绍了证伪主义最基础的部分却把此形容为了证伪主义的全部思想。http://www.phil.pku.edu.cn/personal/wugsh/sources/chalmers/mulu.htm
    第四章 介绍证伪主义

    1.支持证伪主义者的逻辑论点

    2.可证伪性是理论的标准

    3.可证伪性的程度、明晰性和精确性

    4.证伪主义和进步

    第五章 精致的证伪主义,新颖的预见和科学的成长

    1.相对而不是绝对的可证伪程度

    2.越来越增大的可证伪性和特设性修改

    3.证伪主义科学观的确证

    4.大胆、新颖和背景知识

    5.归纳主义和证伪主义的确证观比较

    第六章 证伪主义的局限性

    1.观察对理论的依赖性和证伪的易缪性

    2.波普尔的不适当的辩护

    3.实际检验情况的复杂性

    4.从历史的角度看证伪主义的不当

    5.哥白尼革命

    [0] 评论
  • 28楼
    2011-03-01 09:05 Mashimaro
    引用 Tekhao 的回应:方舟子说中医是伪科学。。。引用 sheldon 的回应:中医理论算不算无法证伪?

    中医显然是真假参半的东西,虚虚实实的可以骗到很多人,但也不是说不好,把真的东西好好利用就是功劳一件

    [0] 评论
  • 29楼
    2011-03-01 09:06 Mashimaro
    引用 DiamondbacK 的回应:什么时候这里变成哲学网站了?文章说明了一个事实:几千年来,中国人靠着耍流氓,指导人民实践,取得了辉煌的成就;通过从事长期的反智活动,成为了最聪明的一个民族。

    自欺欺人了....即使真的是这样,我也不以此“聪明”为荣

    [0] 评论
  • 30楼
    2011-03-01 09:08 Da_Huang 加州大学经济学专业

    中医的确不是科学,但是中医的很多疗法至少管用。
    基督教则一贯耍流氓。

    [0] 评论

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