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“菠菜富含铁”源于点错小数点?

“菠菜富含铁”源于点错小数点的误传吗

营养师顾中一 发表于  2011-04-28 17:46

流言: 1870年,德国化学家Wolf发表了一篇论文,首次指出菠菜中铁的含量极高,其价值足可与红肉相当。“菠菜含丰富的铁”这一结论写入了最具权威性的百科全书。漫画家Segar借着这个重大发现于1929年创造了大力水手,这个不怕困难、力大无穷的形象对于经济衰退、肉食较少的美国国民犹如一剂强心剂,成为了美国二战时期的有效舆论武器,甚至使1930年代菠菜的销量足足增长了33%。而在1937年,一位德国科学家却发现自己对菠菜铁含量的检测结果远远低于过去任何教科书上的数据,经过溯本逐源发现是当初Wolf把小数点点错了位置,数值足足夸大了十倍。至此,这个影响了人们70年的谬误才在学界内得以纠正,然而由于大力水手形象的经久不衰,140年前的那个错误的小数点依旧影响着现在的人们,一代又一代的小盆友对菠菜的头号印象就是“含铁丰富”。[1]

真相: 这个故事可不同于一般的网络小道消息,拥有相当大的“国际影响力”。如果你在Wikipedia上查询“Spinach(菠菜)”、“Popeye(大力水手)”等词条,都介绍了这件事。BBC在2006年发表过一篇文章说明了这个“菠菜的真相”[2],Google在2009年大力水手创始人Segar诞辰115周年之际还推出过相应的专题。[3]

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不过,这些都不是最直接的证据。谣言粉碎调查员随后在《英国医学杂志》上找到一篇1981年发表的文章[4],这是目前找到的关于“点错小数点”最早的资料。可惜的是,文章并没有给出参考资料。好在,有位叫Sutton的仁兄有着同样的疑惑,而且做了大量的工作[5]。Sutton同学直接发了封电子邮件询问这篇文章的作者。Hamblin教授在回复中表示[6],由于当时编辑请他为这篇圣诞节专版写稿并没有要求写参考来源,所以详细情况他也记不得了,但他保证自己绝不是凭空捏造的…… (恩,这件事告诉大家:写文章一定要注明参考资料的来源呀。)

“点错小数点”确有其事吗?

最早的菠菜铁检测报告还找得到吗?之后纠错的科学家又是谁?从1870首次检测菠菜铁含量到1981年这百年间发生过什么事?为了解答这些问题,果壳谣言粉碎调查员展开横跨一个多世纪的求证之旅。

最初,谣言粉碎调查员有点沮丧。140年前首次测量的原始文献和数据实在是找不到了。纠正“小数点错误”的神秘德国科学家到底是谁,发表的文章是哪篇,也一无所获。不过,随后的一些发现令人振奋,关于“小数点错误”的故事很可能是另一个谣言:

从一份1916年公认富含铁的食物列表[7]中可以看出,那时的科学家们已经基本摸清了食物中的铁含量,虽然将菠菜列在了第一位,但并不认为菠菜中的铁就要比其他的绿色蔬菜强很多。考虑到当时的科学界还不知道食物中的铁有一些是不被吸收的(直到1936年才知道无机铁与贫血的关系),更不了解草酸等影响铁吸收的因素,这个表还是很合理的,没有迹象表明当时菠菜中的铁含量被误导成了近10倍。

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关于菠菜含铁量的问题,确实犯过错。这就引出了1930年代的一场“纠错”事件。1934年,一位科学家发表了他对菠菜铁含量的测量结果,指出每100g菠菜中含有53毫克的铁[8]。真正的菠菜含铁量是每100g菠菜仅2.7mg铁(我国),因此这个数值比实际情况足足大了20倍。好在这个惊人的成果次年就被美国科学学会纠正。他们表示菠菜中的铁只有四分之一能够被利用,不见得比一般的蔬菜要好。[9]又过了一年,另一组学者也发表了他们的数据,指出100g干菠菜也只有35.2mg的铁[10],彻底纠正了这起风波。值得一提的是,相关的几份报告中都没有提到1870年的那篇“有错的文章”,更是没有提到“点错小数点”的事。

菠菜含铁的真相

以100g计,我国菠菜平均含铁量是2.7mg,只要不和猪肝这种变态地达到22.6mg的极品相比,这个数值在蔬菜家族中绝对算是佼佼者。要知道哪怕猪肉、鸡蛋也不过是1.6mg和2mg。[11]因此说“菠菜中的铁和其他蔬菜差不多”是错误的。不过,想靠菠菜来满足人体对铁的需要并不靠谱。

全世界大约20%的人都有缺铁性贫血,中国营养学会建议的每日铁摄入量为:成年男子15mg、成年女子20mg、孕妇25mg。照这个算是不是一个人吃1斤菠菜就可以满足需要了?很可惜,除了含量我们还得考虑吸收率和利用率的问题。食物来源的铁可以分为血红蛋白铁和非血红蛋白铁,蔬菜、豆类、谷类、海藻、蛋、奶酪、贝类中的铁都是属于不容易吸收的非血红蛋白铁。例如同样是含铁丰富的食物,牛肉中的血红蛋白铁能吸收20%以上,大豆、鸡蛋中非血红蛋白铁的吸收率就只有不到10%。此外,菠菜中还含有大量的草酸,草酸可以与多种矿物质结合从而影响吸收,因此菠菜中铁的吸收率只有1%。换句话说十几斤菠菜才抵得上50g猪肝,估计不等你吃完脸都该绿了。总之,真想补铁还是得靠动物肝脏、全血、鱼类和畜禽肉类。

虽然补铁不靠谱,菠菜也有可取之处。作为一种深绿色蔬菜含有极丰富的β胡罗卜素,菠菜的营养价值还是蛮高的。菠菜还含有丰富的维生素C,可以增加其他食物中铁的吸收率。不过,由于菠菜叶面有很多可以开裂的泡状毛,它们形成的细小碎片容易吸附辐射颗粒,在近期的核污染报道中总是被提及。再加上菠菜亚硝酸盐较多、嘌呤高,“食物相克”的谣言中也总逃不了它。其实,只要将菠菜的根部切除(尽管这部分含铁12mg/100g)[12];叶端朝下多冲洗一会儿;烹调前再焯一下,把水沥掉,就可以大大减少它对健康不利的成分。

结论:流言破解。 所谓“菠菜富含铁”、 “第一次检测菠菜铁含量的科学家点错了小数点”、“菠菜中的铁含量和其他蔬菜没差别”都是谣言。传播者也许是想告诫我们做事要认真,也许是想提醒我们菠菜不能补铁。这个结论是好的,但如果这样美好的初衷是建立在虚假的言辞上,同样会使它蒙羞。

参考资料:
[4] Hamblin, T.J.(1981) Fake! British Medical Journal Vol. 283.19–26 December. pp.1671-1674
[5] Sutton, M. (2010) Spinach Iron and Popeye: Ironic lessons from biochemistry and history on the importance of healthy eating, healthy scepticism and adequate citation. Internet Journal of Criminology
[6] Hamblin, T. J. (2010) Personal email communication to the author by email following email request for references for the SPIDES that was reported in Hamblin, T.J. (1981) Fake! British Medical Journal. Vol. 283.19-26 Decemeber. pp.1671-1674
[7] McKillop, M. (1916) Food values: What they are, and how to calculate them. London.Routledge.
[8] Sherman, W.C. Elvehjem, C.A. and Hart.E.B. (1934). Further Studies on the Availability of Iron in Biological Materials. The Journal of Biological Chemistry. Vol. 107. N0. 3. pp383-394.
[9] The Science News-Letter. (1935) Spinach Over-Rated as Source of Iron Vol. 28, No.749. Aug. 17, p. 110
[10] Kohler, G. Elvehjem, C. and Hart, E. (1936) Modifications of the Bibyridine Method for Available Iron. Journal of Biological Chemistry. Vol. 113. pp 49-53.
[11] 《中国食物成分表》2002版
[12] 李成等. 蔬菜中铁元素的含量及分布研究[J]现代农业科技, 2007,(05)

 

关于这个流言的更多讨论,请见流言百科条目《“菠菜富含铁”其实是点错了小数点造成的误会》。

 

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全部评论(114)
  • 1楼
    2011-04-28 18:02 花落成蚀 果壳谣言粉碎机编辑

    这个谣言追踪得好久~

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  • 2楼
    2011-04-28 18:04 斯文的鸡蛋 美剧控,科学史爱好者

    赞!!!

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  • 3楼
    2011-04-28 18:18 samarapqpq

    表示吃菠菜很大原因是因为那个甜甜的根///

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  • 4楼
    2011-04-28 18:24 米花陈

    “螳螂捕谣言,粉碎机在后”
    “猪肝这种变态地达到22.6mg的极品”
    “果壳谣言粉碎调查员展开横跨一个多世纪的求证之旅”
    此文很激动啊……

    不过“这件事告诉大家:写文章一定要注明参考资料的来源”还真的是教育了那个漫天找资料然后自由自我地表达的我了……

    [0] 评论
  • 5楼
    2011-04-28 18:26 米花陈

    我发现了……为什么18:02就已经有人回应了
    而18:20的时候网页还显示没有人回应??

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  • 6楼
    2011-04-28 18:31 琦迹517 资深心理学爱好者

    缺铁性贫血的我表示不喜欢吃猪肝只喜欢吃菠菜肿么办?

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  • 7楼
    2011-04-28 18:32 Maigo-_- 语言爱好者
    引用samarapqpq的回应:表示吃菠菜很大原因是因为那个甜甜的根///

    是啊,美国的菠菜都只有叶了……

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  • 8楼
    2011-04-28 18:32 快乐购

    虽说是谣言,但是还是“使1930年代菠菜的销量足足增长了33%”,这不仅让我想起了前段时间的“抢盐”事件。区别就是,一个是科学研究结果,一个是人为恶意散布……

    [0] 评论
  • 9楼
    2011-04-28 18:54 营养师顾中一 知名营养师

    正在外面吃饭,别说沙发,地下室都没了……

    [0] 评论
  • 10楼
    2011-04-28 19:11 永恒の星空
    引用快乐购的回应:虽说是谣言,但是还是“使1930年代菠菜的销量足足增长了33%”,这不仅让我想起了前段时间的“抢盐”事件。区别就是,一个是科学研究结果,一个是人为恶意散布……

    前一个应该是动画效应吧……?(不排除菠菜农合资给大力水手制作组经费的可能……

    [0] 评论
  • 11楼
    2011-04-28 19:30 flyinbed 营养与食品卫生研究

    敬礼,能把专业的东西写成科普太难了,支持小顾营养

    [1] 评论
  • 12楼
    2011-04-28 19:59 Stella 天文控,心理学爱好者,半专业仓鼠饲养员
    引用zerlier的回应:引用快乐购的回应:虽说是谣言,但是还是“使1930年代菠菜的销量足足增长了33%”,这不仅让我想起了前段时间的“抢盐”事件。区别就是,一个是科学研究结果,一个是人为恶意散布……
    前一个应该是动画效应吧……?(不排除菠菜农合资给大力水手制作组经费的可能……


    是菠菜罐头商跟漫画人合作,搞出来的大力水手……我记得是这样的

    [0] 评论
  • 13楼
    2011-04-28 20:05 柷敔

    吃了菠菜牙齿总有一种说不出的难受的感觉,是怎么回事?

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  • 14楼
    2011-04-28 20:06 CCAV
    引用琦迹517的回应:缺铁性贫血的我表示不喜欢吃猪肝只喜欢吃菠菜肿么办?

    除了猪肝,还有血液制品和禽畜肉类啊~

    [0] 评论
  • 15楼
    2011-04-28 20:07 赵小心

    不喜欢吃菠菜,这样更能少吃了啊,哈哈

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  • 16楼
    2011-04-28 20:13 Ikyokyo

    我记得这个谣言经常出现在一些所谓的“冷知识大集合”之类的帖子里,而且带有这条谣言的帖子第一条往往是“虾米的心脏在头部”,除此之外还会有“1996年的韦氏词典有106处拼写错误”等等内容。里面有些内容如今看来已不符实,比如“没有一张纸可以对折超过7次”等等。

    我不知道这个帖子最初是谁写的,可能有些内容是从国外的帖子里翻译而来的,经过层层转载后添油加醋形成,比如“人的面容是由消化道形成的”这句可能是最初发帖者的误译(有些带评论的帖子会在这句话之后标上“没听懂什么意思”之类的话)。

    [0] 评论
  • 17楼
    2011-04-28 20:14 无人生还。

    早说啊。。我本来也不喜欢吃那玩意~

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  • 18楼
    2011-04-28 20:21 傻子光秀

    认真求实的态度真让人佩服,虽然事本身算不上大,但其精神值得我学习:为了追求真实,坚持真理而努力不懈。顺便今日心情大好,清水翔太依露赛高。

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  • 19楼
    2011-04-28 21:08 小园听风 医学硕士生

    曾经被骗过的飘过……
    很喜欢最后那句:但如果这样美好的初衷是建立在虚假的言辞上,同样会使它蒙羞。
    +1

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  • 20楼
    2011-04-28 21:13 Chariot

    一次粉碎俩 粉碎娘很高效啊…orz

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  • 21楼
    2011-04-28 21:29 聊逸

    谣言嘛,都是有目的的,有些明显有些模糊,可惜追究责任很不给力啊

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  • 22楼
    2011-04-28 22:33 大笨熊
    引用ikyokyo的回应:我记得这个谣言经常出现在一些所谓的“冷知识大集合”之类的帖子里,而且带有这条谣言的帖子第一条往往是“虾米的心脏在头部”,除此之外还会有“1996年的韦氏词典有106处拼写错误”等等内容。里面有些内容如今看来已不符实,比如“没有一张纸可以对折超过7次”等等。

    我不知道这个帖子最初是谁写的,可能有些内容是从国外的帖子里翻译而来的,经过层层转载后添油加醋形成,比如“人的面容是由消化道形成的”这句可能是最初发帖者的误译(有些带评论的帖子会在这句话之后标上“没听懂什么意思”之类的话)。


    这种谣言贴里的私货应该是爱迪生那句关于努力的话的后半句。。。。

    [0] 评论
  • 23楼
    2011-04-28 22:39 MEDIC

    菠菜炎癥因子多少?

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  • 24楼
    2011-04-28 22:44 lydy1993 矿晶控

    觉得菠菜不好吃。。。

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  • 25楼
    2011-04-28 23:58 营养师顾中一 知名营养师
    引用琦迹517的回应:缺铁性贫血的我表示不喜欢吃猪肝只喜欢吃菠菜肿么办?

    时不时吃点毛血旺啥的 另外补充维生素C也有助于铁的吸收 必要时还可以用铁剂

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  • 26楼
    2011-04-29 00:01 营养师顾中一 知名营养师
    引用zerlier的回应:引用快乐购的回应:虽说是谣言,但是还是“使1930年代菠菜的销量足足增长了33%”,这不仅让我想起了前段时间的“抢盐”事件。区别就是,一个是科学研究结果,一个是人为恶意散布……前一个应该是动画效应吧……?(不排除菠菜农合资给大力水手制作组经费的可能……


    其实这个是否存在因果关系有待商榷,而且这一数据经过俺考证实际是通过进出口额推算出来的。

    [0] 评论
  • 27楼
    2011-04-29 00:01 营养师顾中一 知名营养师
    引用virtuals的回应:吃了菠菜牙齿总有一种说不出的难受的感觉,是怎么回事?

    就是因为草酸啊~

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  • 28楼
    2011-04-29 00:09 永恒の星空

    这种谣言贴里的私货应该是爱迪生那句关于努力的话的后半句。。。。

    其实那个后半句是谣言么?

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  • 29楼
    2011-04-29 01:19 绵羊c 细胞生物学硕士,果壳译者

    这个谣言真是历史悠久影响深远的。破除的很有力度!
    不知道为什么,看到“很少有人知道小数点点错”这句,(虽然知道是谣言了但)因为自己曾经知道这个谣言而小小的得意了一下 >''<

    [0] 评论
  • 30楼
    2011-04-29 08:47 乐章

    让偶想起了,秋波就是秋天的菠菜~~

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