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拿什么来训练你,尸体嗅探犬?
人死后散发出的气味和哪种动物最接近?猪牛羊?正确答案或许是鸡!我们并不是在讨论秃鹫们的饕餮大餐,而是嗅探犬的鼻子——用什么动物来模仿人体残骸进行嗅探犬的训练。
 

各显神通的嗅探犬

凭借着大鼻子和数以亿计的嗅觉细胞,嗅探犬在不少领域都大展身手,闻毒品、寻炸弹、找罪犯、当医生。(详见《用寻血猎犬闻出罪犯》,《我们真的被嗅探犬骗了吗?》)为了让它们各尽其责,嗅出各种稀奇古怪的玩意,训练自然少不了——让狗狗只对目标气味起反应,忽略其他各种背景气味。对于炸弹和毒品,要找到训练样品十分容易,甚至给“医生”嗅探犬找训练样品也不困难,病人的血液、尿液、癌变组织都可作为样品,训练狗狗对样品中的特殊气味更敏感。但给尸体嗅探犬找训练样品,可就要花点心思了。
 

训练嗅探犬对于癌症标本的敏感性。视频来自《科学美国人》网站。

拿什么训练尸体嗅探犬?

尸体嗅探犬,顾名思义,专门找寻人体尸骨(human remains detection, 以下简称HRD)。罪犯可能在郊外找个隐秘处掩埋受害者的尸体,此时HRD嗅探犬就该出场了,不仅可凭借它们敏锐的嗅觉在偌大荒野中定位藏尸点,比起掘地三尺的盲目搜索,还能最大程度地保护现场不被破坏。除了打击犯罪,HRD嗅探犬还能在水下寻找溺水者的尸体,另外,它们对考古学也帮助颇多。
 
然而,拿什么样品来训练HRD嗅探犬呢?一直用人的尸体显然不太现实,除了不易获取和储存,还可能违法。于是人们想了各种替代办法:
 
  • 一种方法是使用和尸体/残骸接触过的衣物或土壤,但尸体散发的物质和腐烂程度有关,即使同一具尸体,不同部分的腐烂程度也不一样,散发的物质不同。(更多了解:尸体是怎么腐烂的)许多时候,人们没法确切知道训练衣物曾经包裹了什么样的尸体或残骸,其腐烂程度如何,以及散发的物质纯度如何。
  • 另一种方法是人工合成气味,这种方法好处颇多,例如方便携带,更重要的是不用面对一冰箱的尸骨。对于那些爆炸物嗅探犬,采用合成的气味成分训练它们无疑更安全。但是人们也只能依靠固相微萃取(SPME)气相色谱-质谱(GC/MS)联用技术分析气味成分,至于狗鼻子能识别哪些成分,就不甚了解了,很可能它们能闻到的成分仪器检测不到,或者比例不同。
  • 还有用其他动物的尸体代替人的尸体,也是不少人采取的训练嗅探犬的方法。

 

动物模拟人尸

正如在各种法医模拟情景中一样,猪是首当其冲的牺牲品。不过,猪尸和人尸的气味有多像呢?这方面的研究屈指可数,规模也不大。如内华达大学雷诺分校的研究者们使用SPME-GC/MS技术,研究了一头猪、一头牛、一只鸡的尸体里的气味成分[1],并且和已知的人尸气味成分[2]做比较。
 
人尸有11中独特的气味,在其他3种动物里都未发现。谢天谢地,我们和猪还是有很大区别的!不仅如此,在这3种动物里,猪尸的气味和人类最不相似了,人尸的30种气味分子中,只有7种能在猪尸中找到,猪尸还有9种独特的气味在人尸中找不到。
 
在这3种动物里,鸡尸的气味和人类最相似,共享18种气味分子。
 
当然,该研究远非完美,每种动物的数量只有一只,可重复性尚待考证。此外,人味和鸡味是否真的最相似,训练嗅探犬选择什么动物,或者还是合成气味最合适,最终还得经过狗鼻子的检验,单用仪器数据说话并不能算数。不过,对这项研究结果最沮丧的应该是那些用猪尸来训练嗅探犬的警察了。
 

参考资料:

 
[1]Cablk et al. 2012. Characterization of the volatile organic compounds present in the headspace of decomposing animal remains, and compared with human remains. Forensic Science International, 220, 118–125.
[2]Hoffman et al. 2009. Characterization of the volatile organic compounds present in the headspace of decomposing human remains. Forensic Science International, 186, 6–13.
The End

发布于2013-10-17, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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苏木七

肿瘤基因组学博士生,法医迷

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