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为应对叙利亚危机,“末日种子库”的大门开启了

(EM. Zhang/编译)出于对中东国家作物种植能力的担忧,位于挪威冰封一角的“末日”种子库首次收到了借用库存的请求。

叙利亚内战已经导致数十万人丧生、约1100万人被迫成为难民,而在战火中,中东地区位于阿勒波的主要种子库遭到了破坏,目前无法使用。随着叙利亚部分地区被ISIS控制,大批难民涌向欧洲,古文物和基础设施也在持续遭受着破坏。

在阿勒波种子库工作的科学家。图片来源:http://fafdl.org/

叙利亚的科学家已经在贝鲁特重新建立了国际干燥地区农业研究中心,为了重新建立库存,本周,他们向斯瓦尔巴全球种子库索要了一些此前他们提供的种子。一些从事植物学研究的专家需要这些种子,他们正致力于培育能在中东地区种植的新作物,尽力让这些新作物可以免受虫灾、耐旱,同时提高它们的产量,来养活中东地区不断增加的人口。

科学家们特别要求了耐旱的小麦、大麦和牧草种子。种子库位于斯瓦尔巴群岛一座北极山脉的山腰上,距离北极点大约1300公里。

斯瓦尔巴种子资源库于2008年在朗伊尔岛成立,包含了来自全球各个国家约八十六万份样品。设计种子库的意图是,一旦发生核武器战争,小行星撞地球,或者其他重大灾难,它可以成为食物安全最后的安全网。种子库主要位于地下,能够保存多达22.5亿颗作物种子。


冰雪中的斯瓦尔巴种子库;它在2008年迎来了第一盒种子——来自123个国家的不同品种的水稻。图片来源:HAKON MOSOVOLD LARSEN, EPA

“许多人都认为,末日种子库直到世界末日来临的时候才会派上用场。但它其实是种子和作物的备份计划。种子的多样性每天都在流失,资源库是为这一局面所买的一份保险。”福勒说。他所指的是,由于气候变化、社会偏好,以及来自市场的压力,许多作物种类正在消失。

事实上,据联合国粮农组织估计,全世界四分之三的作物种类已经不再被农民种植。作物多样性降低后,便更容易受到疾病、害虫、干旱或其他灾害的侵袭。该机构称,资源库中的基因多样性提供了至关重要的保障。

即使是看似简单的农作物,比如小麦,都可能有20万个不同的品种。每个品种都有一整套独立的特质,这些特质决定了它们在极端温度下、干旱环境中、面对某些疾病和害虫时生长状况如何。

“即使是对气候变化的保守预测,也表明到本世纪中叶,一些国家(比如非洲国家)的大片地区都将会经历自农业诞生起都未曾遇到过的气候。”福勒介绍。

斯瓦尔巴种子库的种子都真空保存在零下十八度的冷库里。图片来源:nationalgeographic.com

“这些作物要如何适应未来的气候?一个办法是利用这个有着丰富作物多样性的资源库,培育出具有能够适应新气候特性的新品种。这对于未来的食物安全来说是至关重要的。”福勒说。

由于叙利亚爆发的这场战争,科学家第一次使用了种子资源库的库存。此前,位于伊拉克和阿富汗的种子资源库就曾被摧毁过,还有一个位于菲律宾的资源库在洪灾中严重受损。(编辑:Ent)

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发布于2015-09-25, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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Brian Handwerk

Brian Handwerk是《国家地理》杂志的作者。

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