法证

强酸强碱,真能让尸体消失无踪吗?

化尸水 强酸 强碱 碱水解

FranklinWhite 发表于  2017-08-04 11:00

提起凶杀案,人们总是难免会想起那些有关“化尸水”的江湖传说。倒上强酸毁尸灭迹,这样丧心病狂的罪犯时常出现在虚构作品里,在现实中也能找到原型。然而,酸碱的化学腐蚀真能让尸体消失无踪吗?

尸体如何降解?

组成人体的主要成分包括水分、生物大分子以及矿物元素。生物体降解的过程中,在酶和微生物的作用下,生物大分子分解成更小的组成单元,最终分解成无机物。根据环境不同,整个过程可能要经历数周到数年不等。

骨骼、牙齿、头发和指甲是人体最为坚韧的部分,它们也最难分解。大量的胶原纤维和磷酸钙使得骨骼和牙齿兼具韧性和刚性。在温暖潮湿的环境下,真菌和细菌可以分解其中的胶原纤维;酸性土壤可以缓慢降解其中的矿化成分,这通常要花费数年的时间。头发和指甲通常能在土壤中保存2年甚至更久。这是由于,组成它们的分子有着特殊的结构。头发和指甲主要由角蛋白组成,角蛋白格外稳定,这是因为它的氨基酸折叠过程中具有许多额外的化学键“加固”(如二硫键)。破坏这些化学键需要更多的能量,这也使得它能抵抗一般蛋白酶的水解。

改变酸碱性会怎样?

在“化尸水”的都市传说中,强酸是一个经常登场的角色。那么改变酸碱性到底会有什么结果呢?

毫无疑问,强酸和强碱对人体都具有腐蚀性。此外,一些强酸/碱独特的性质使它们更为危险,例如浓硫酸具有脱水性,会使组织碳化并释放大量热量,进一步导致次级烧伤。

如果只考虑酸碱性,那么强酸和强碱对软组织的作用其实都是促进生物大分子水解,而在这方面,其实碱的破坏力更强一些。这是因为,强碱具有更强的破坏二硫键的能力,而二硫键对于蛋白质结构的完整性十分重要。基于同样的原因,碱也可以更好地降解坚韧的角蛋白。当然,对于骨骼和牙齿中的磷酸钙,强酸确实会有更好的溶解效果。

真能“化尸”吗?看看实验结果

那么,强酸或者强碱真的能让尸体迅速消失无踪吗?法医学研究者对这个问题也很关心。既然罪犯可能使用这些手段,那么法医也有必要了解这些化学物质到底会让尸体变成什么样,这样才能更好地还原犯罪现场。因此,他们进行了一系列试验。

在常温常压下,反应实际上需要相当长的时间,短短几分钟内尸体“迅速消融”的戏剧性一幕并不会出现。比如说,有研究发现,单是在浓强酸中完全溶解人类牙齿,就需要至少十几个小时的时间,即使王水也是如此[1]。另一项研究分析了不同酸碱环境对猪骨的影响,结果发现,在pH1~14的条件下,在很长时间的处理之后仍不足以充分破坏骨骼结构(实验共进行了70天)[2]。很浓的强酸能让骨骼样本彻底瓦解,很浓的强碱也能够造成更多破坏,但这同样不会很快发生。况且,这些研究所用的还只是小块的生物样品(猪骨样品只有4厘米长),从头开始让一具完整的尸体“人间蒸发”,难度显然还会更高。

不少小规模的演示也体现了这一点。例如,圣爱德华大学的化学教授瑞谢尔·博克斯(Raychelle Burks)在网上发布了一段自己在实验室的实验视频,见证了猪骨在酸液和碱液中的变化[3]

警告:试验涉及腐蚀性试剂,会放出高热并产生刺激性气味。以下试验由专业人员操作,操作过程均有安全防护措施。切不可私自实施。

这个演示中使用了浓度约15%的盐酸以及浓氢氧化钠溶液,并在1天后更换了新的溶液。结果显示,浸泡盐酸两天的猪骨仍然维持原状;到了第四天,仍然有大块的骨头残渣沉在杯底。而在氢氧化钠溶液中,随着浸泡时间的延长,溶液变得粉红,脂肪开始漂出,骨骼在第二天相互分离,到了第四天,烧杯中剩下一些小块的骨骼和脂肪。

猪颈骨和肋排分别在HCl和NaOH溶液中降解的过程,图片来源:chemistryworld

猪颈骨和肋排分别在HCl和NaOH溶液中浸泡第四天的结果,图片来源:chemistryworld

那么氢氟酸呢?《绝命毒师》让这种危险化学品出了名,不过法医学研究者对它并不青睐,我们并没有找到有关它对尸体影响的确切数据。可以肯定的是,电视剧中的画面表现相当夸张,以及这种东西对活人真的极其危险——虽然表皮似乎没有严重灼伤,但深入机体的氟离子会快速结合Ca2+,Mg2+而沉淀,造成低血钙、高血钾而致命。(更多阅读:氢氟酸与人体接触后情况有多严重?

《流言终结者》对氢氟酸“化尸”进行过测试,结果并不理想。值得强调的是,这种“弱酸”的健康风险可比常见强酸还要可怕得多,千万不要模仿。

现实中真有“化尸”,只不过不是你想的那样

其实,让尸体在溶液中“化掉”,这种操作倒也真的存在,而且它在一些地方还是合法的。别害怕,这其实是一种替代火葬的遗体处理方法——碱水解。

这种方式的基本原理和上面说到的一样,但它要在高温(例如180℃左右)高压的特殊条件下进行。在这样的条件下,碱水解需要进行数小时,最终尸体软组织瓦解,只剩下白骨和棕绿色的溶液。由于有机物充分水解,此时的骨头也失去了坚韧,很容易被破坏,“像酥饼一般容易捏碎”。

一台碱水解设备。图片来自:frazerconsultants.com

现在,这种遗体处理服务在美国明尼苏达州、加拿大萨斯喀彻温省等少数地区合法开展,研究用的捐献者遗体最终也可以用这种方法处理。为什么要这么做?因为相比火葬,这是一种更低碳环保的处理手段。

这些“化尸”设备不会轻易被杀人凶手所利用。一般人购买不到它们,一旦非授权使用还会引发警报。

“化尸”≠脱罪

最后需要强调的是,试图用各种化学试剂销毁尸体的做法,并不会真的让犯罪痕迹消失得无影无踪,罪犯也不会因此逃脱抓捕和制裁。

首先,化学药品(尤其是危险化学品)的购买过程早已在各种监视之下。一旦警探调查到犯罪嫌疑人曾经购买或者能够获得某种化学试剂,案件的过程就可以被法医科学家重现出来。

其次,当凶手使用化学药品去处理尸体的时候,实际上很可能只有一部分组织可以被降解。即使是小块的生物样品在经过数天处理之后也有组织结构残留,“化掉”一具完整的人类尸体就更是困难了。

在历史上,最著名的一位“化尸”杀手或许就是约翰•黑格(John Haigh),他曾使用浓硫酸(还算成功地)处理了至少6具受害人的尸体,因此被称为“酸浴杀手”。这位杀手错误地认为,只要用酸毁掉尸体,他就无法被定罪。但事实上,法医病理学家还是从他院子里的一堆污泥中找到了足够多的证据:28磅(约相当于12.7千克)人体脂肪,被部分溶解的脚,3个胆结石,18片人骨碎片,以及各种与受害者有关的物品[4]。最终,黑格于1949年被处以绞刑。

(编辑:窗敲雨)

文章题图:腐蚀性化学品警示标志。来源:123rf.com.cn正版图片库

参考资料:

  1. https://www.astm.org/DIGITAL_LIBRARY/JOURNALS/FORENSIC/PAGES/JFS2004292.htm
  2. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26593998
  3. https://www.chemistryworld.com/opinion/can-acid-dissolve-a-body/3007496.article
  4. http://www.biomedsearch.com/article/John-George-Haigh-malingerers-legacy/155870352.html
  5. https://en.wikipedia.org
  6. http://www.sciencefocus.com/qa/how-do-animal-bones-decompose
  7. https://www.quora.com/What-is-the-decay-decomposition-rate-of-human-hair
  8. http://emedicine.medscape.com/article/773304-overview#a5

热门评论

  • 2017-08-04 13:04 Flameout.

    道理我都懂,可是最后那幅图为什么要配上“编辑:窗敲雨”......

    [32] 评论
  • 2017-08-04 14:52 天降龙虾

    化学方法太麻烦了,应该试试物理方法。。。首先,把尸体切块,放入液氮冷冻,然后研磨成粉状,得到一堆人渣。。。把人渣晒干,点火焚烧,最后把灰烬洒到江河湖海中喂鱼即可。。。。。

    [17] 评论
  • 2017-08-04 11:29 毛骡 金属材料学博士
    引用文章内容:3个胆结石,

    胆结石的胜利~~

    我发现文中少试验了一种:双氧水。双氧水和其它酸碱配合,效果很好哦。不过我没试过对有机物的效果。小朋友不要尝试。

    [5] 评论

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全部评论(63)
  • 1楼
    2017-08-04 11:08 光-0430

    之前看到,水解角蛋白的角蛋白酶还自带氧化还原酶活性,能破坏二硫键再水解蛋白质

    [0] 评论
  • 2楼
    2017-08-04 11:29 毛骡 金属材料学博士
    引用文章内容:3个胆结石,

    胆结石的胜利~~

    我发现文中少试验了一种:双氧水。双氧水和其它酸碱配合,效果很好哦。不过我没试过对有机物的效果。小朋友不要尝试。

    [5] 评论
  • 3楼
    2017-08-04 11:34 光-0430
    引用@毛骡 的话:胆结石的胜利~~我发现文中少试验了一种:双氧水。双氧水和其它酸碱配合,效果很好哦。不过我没试过对有机物的效果。小朋友不要尝试。

    泡个鸡爪试验一下?

    [0] 评论
  • 4楼
    2017-08-04 11:35 冬日下午茶

    我觉得最好的方法不是化掉尸体,喂狗或者是找个树埋了都不错。前几年路过山东的黄河大桥想想扔下去之后奔流入海也不错反正没有尸体就只是失踪国内就不会管

    [3] 评论
  • 5楼
    2017-08-04 11:36 毛骡 金属材料学博士
    引用@光-0430 的话:泡个鸡爪试验一下?

    不要,我还要吃的。

    [0] 评论
  • 6楼
    2017-08-04 11:36 毛骡 金属材料学博士
    引用@冬日下午茶 的话:我觉得最好的方法不是化掉尸体,喂狗或者是找个树埋了都不错。前几年路过山东的黄河大桥想想扔下去之后奔流入海也不错反正没有尸体就只是失踪国内就不会管

    你搜一下黄河浮尸的内容。有很多人和你想的一样呢。

    [2] 评论
  • 7楼
    2017-08-04 11:53 已注销用户

    愚蠢的二脚兽才会用不自然的手法,养猪场是最合适的选择

    [3] 评论
  • 8楼
    2017-08-04 13:04 Flameout.

    道理我都懂,可是最后那幅图为什么要配上“编辑:窗敲雨”......

    [32] 评论
  • 9楼
    2017-08-04 13:07 scythe7

    真正藏起一片叶子的办法,不是深挖坑也不是丢进大海,而是找一片这种树的林子

    [3] 评论
  • 10楼
    2017-08-04 14:50 mmdjklswd

    试试铬酸洗液

    [0] 评论
  • 11楼
    2017-08-04 14:52 天降龙虾

    化学方法太麻烦了,应该试试物理方法。。。首先,把尸体切块,放入液氮冷冻,然后研磨成粉状,得到一堆人渣。。。把人渣晒干,点火焚烧,最后把灰烬洒到江河湖海中喂鱼即可。。。。。

    [17] 评论
  • 12楼
    2017-08-04 14:56 我开心vacation

    粉碎,增加表面积能够迅速提升反应速率,高温高压也能增加反应速率,当然,搅拌和摇动也是必不可少的


    来自
    [0] 评论
  • 13楼
    2017-08-04 15:20 光-0430
    引用@天降龙虾 的话:化学方法太麻烦了,应该试试物理方法。。。首先,把尸体切块,放入液氮冷冻,然后研磨成粉状,得到一堆人渣。。。把人渣晒干,点火焚烧,最后把灰烬洒到江河湖海中喂鱼即可。。。。。

    用液氮好像是一种新型殡葬方法

    [0] 评论
  • 14楼
    2017-08-04 15:32 天降龙虾
    引用@光-0430 的话:用液氮好像是一种新型殡葬方法

    液氮也是被监视的?????

    [0] 评论
  • 15楼
    2017-08-04 15:35 光-0430
    引用@天降龙虾 的话:液氮也是被监视的?????

    不清楚,前天看到一个用液氮冰冻粉碎的殡葬方法

    [0] 评论
  • 16楼
    2017-08-04 15:44 天降龙虾
    引用@光-0430 的话:不清楚,前天看到一个用液氮冰冻粉碎的殡葬方法

    早知道俺该申请个专利的,俺在零几年自己写的一篇小说里,就设想了这种无痕处理尸体的办法。。。。。

    [0] 评论
  • 17楼
    2017-08-04 17:25 冬日下午茶
    引用@毛骡 的话:你搜一下黄河浮尸的内容。有很多人和你想的一样呢。

    那个我知道黄河上有兰州那边的,我这要是从山东靠近大海那边的大桥扔直接就海里去了估计不会有捞尸的机会了

    [0] 评论
  • 18楼
    2017-08-04 22:58 战猪不死
    引用@冬日下午茶 的话:那个我知道黄河上有兰州那边的,我这要是从山东靠近大海那边的大桥扔直接就海里去了估计不会有捞尸的机会了

    潮汐可能会把尸体又冲到岸上,渔船可能会把尸体捞起来。。。

    大海又不是黑洞,否则沿海地区杀人抛尸沉海岂不是无解了

    [2] 评论
  • 19楼
    2017-08-04 23:31 在雨夜

    鹿鼎记里面韦小宝不就拿了海大富的处理尸体的药物吗?效果非常好·······

    [0] 评论
  • 20楼
    2017-08-05 10:16 布拉德雷祭司的马甲

    说起来,最好的办法,还是粉碎,冻干,喷雾燃烧


    来自 果壳的壳
    [0] 评论
  • 21楼
    2017-08-06 12:43 飞面神教
    引用@在雨夜 的话:鹿鼎记里面韦小宝不就拿了海大富的处理尸体的药物吗?效果非常好·······

    可惜金庸的毒物学知识太差,蛇毒和蟾蜍毒素的特性全弄错了。

    [0] 评论
  • 22楼
    2017-08-06 21:52 Systern32
    引用@天降龙虾 的话:化学方法太麻烦了,应该试试物理方法。。。首先,把尸体切块,放入液氮冷冻,然后研磨成粉状,得到一堆人渣。。。把人渣晒干,点火焚烧,最后把灰烬洒到江河湖海中喂鱼即可。。。。。

    切块的过程血液比较难控。而且要在他们发臭之前搞定

    [0] 评论
  • 23楼
    2017-08-07 11:43 已注销用户

    人体自燃是怎么回事?很彻底的。

    [0] 评论
  • 24楼
    2017-08-07 12:38 北风西吹

    HF烂骨头,真可怕

    [0] 评论
  • 25楼
    2017-08-07 13:42 果壳最后一个活人

    据说硫酸加重铬酸钾效果很好(不要尝试!)

    [0] 评论
  • 26楼
    2017-08-07 13:47 尽可能说人话
    引用@战猪不死 的话:潮汐可能会把尸体又冲到岸上,渔船可能会把尸体捞起来。。。大海又不是黑洞,否则沿海地区杀人抛尸沉海岂不是无解了

    先不说出动渔船的痕迹之类的,仅仅限于让尸体难于找到寻回这个角度上,沿海地区处理尸体真的是太简单不过了:难于短时降解的包装物例如塑料、尼龙袋子包裹尸体,尸体的关键节点配重,比如颈、腰、膝等。然后抛尸到离案几公里的水域,确保低于低潮潮位。

    [0] 评论
  • 27楼
    2017-08-07 13:56 天降龙虾
    引用@臭虫慌慌张张 的话:切块的过程血液比较难控。而且要在他们发臭之前搞定

    有点专业解剖知识的话,应该还是很快的。。。至于血液嘛,可以用塑料袋收集起来,然后深埋处理。。。。

    [0] 评论
  • 28楼
    2017-08-07 14:20 拼音佳佳2

    测试用的酸碱种类也太少了吧,上次看到一个,据说重铬酸的化尸效果非常强.

    [0] 评论
  • 29楼
    2017-08-07 14:26 拼音佳佳2
    引用@mmdjklswd 的话:试试铬酸洗液

    加点双氧水就更猛了...

    [0] 评论
  • 30楼
    2017-08-07 14:46 bigbubble

    额 想起了道林格雷,请人到楼上把他杀得人化尸了

    [0] 评论

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FranklinWhite
FranklinWhite 细胞生物学博士研究生

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